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第4节 民可使由之,不可使知之

8.9 子曰:民可使由之,不可使知之。”  

 

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【注释】

①由字的字形演变,突出一个共同特点:三面封闭,但总有一面出头或敞开,人就从敞开的这个“门”出来。无论是治水还是治人,再怎么严防死守也终究守不住,但也不能绝对自由,否则不成器。《左传·子产不毁乡校》曰:“小决使道”,最好的办法是有禁有疏,因势利导,网开一面。是谓上善若水之道也!《诗经·小雅》曰:“匪言勿言,匪由勿语”,指不该说的话不要乱说,不合法理的话不要乱讲。这里的“由”,也是遵循导于一面的情理和法则。

②知:告知、指使,生硬指令。

【译读】 

孔子说:“对于百姓,有禁有疏,以德教化之,以刑法规范之,使他们能自觉自察,合于法理而自行作为;不能仅依靠言语或行政命令去告知、指使他们怎么做。”

【熙解】 

这一句话很有名,很多人拿它当作孔子“愚民思想”的证据,其实他们曲解了孔子。

那么多百姓,依靠直接指使、行政命令怎么安排得过来?譬如过细的计划经济, 社会纷繁复杂,领导者指令过于具体,会使人民反而无所适从,最终导致不是消极应付就是投机钻营的局面;另一方面,过度甚至“绝对”的自由也容易引发人性“恶”的一面,无法无天了。唯有以德教化之,以刑法规范之,法理并用,有禁有疏,使人民既懂得荣辱和礼义廉耻,即“民德归厚”的社会,遵循无形的道德准则;也有刑法惩处、禁止胡作非为,百姓自然就会行之有序,和谐共存。若法无禁止,德理亦无所违,则皆可任由行之,这就是“使由之”的涵义。即所谓无为而无不为之境界也,超级点赞的!

超级点赞,其实是有根据的,因为孔子对子产就是超级点赞,史料记载,子产的所作所为,就是“使民由之”的典范。我们在论语5.15章也提到过子产的“使民以义”方针,这里估计是孔子受子产的启发后,作的施政总结。

公元前536年3月,子产率先“铸刑书于鼎,以为国之常法”,将郑国的法律条文铸在具有王权象征意义的大鼎上,并公布于众,让国民知道,哪些事情不能做,做了会受到什么惩罚。他开办乡村学校,用道德教化人民;在治理方法上,“小决使道”,对百姓有禁有疏,因势利导。子产第一个提出“宽、猛”相济的策略,“宽”即强调道德教化和怀柔,“猛”即严刑峻法。这些都是典型的“民可使由之,不可使知之”的施政纲领。孔子对此评价说:“善哉(就是点赞吧:)!政宽则民慢,慢则纠之以猛。猛则民残,残则施之以宽。宽以济猛;猛以济宽,政是以和。”