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第1节 像投资人一样选中你自己

我在前面说过,很多人都做着“白马王子”的美梦,幻想会有个“白马王子”来拯救自己。“白马王子”的美梦还有一个版本,我将其称为“中选”之梦。在这个梦里,你只要在对的时间来到对的地点,神奇的变化就会发生。只要运气好,时机对,你就能一夜之间从无名小卒摇身一变,成为幸福而著名的成功人士。事情的进展如下:有个人能帮你实现梦想。他会看到真实的你,看到你想成为的那个自己,看到那个隐藏在内心深处的你。然后他会选中你,帮你变成理想的自己。

我们如果有“中选”之梦,往往都是受到一些“现世童话”的影响,比如美丽的女孩在商场逛街时被星探发现,摇身一变成为著名模特;帅气的送货员小哥某天去送货,发现客户正好是选拔演员的负责人,于是幸运中选……或许你的梦想更接近这个版本:一天,你在一场会议上发言,上司发现,原来你如此优秀。突然,他看你的眼神都完全不一样了——你简直就是搞管理的料!于是他马上给你升职。或许你的梦想是这样的:你喜欢做烘焙,于是为学校举行的糕饼义卖活动烘焙你拿手的布朗尼蛋糕。可你不知道,参加义卖的另一位家长是个富有的风险投资人。她尝到你的手艺,感到惊艳不已,主动提出要支持你,把你烘焙的布朗尼打造为成功品牌!

我们大多数不会承认这一点,可我们的确暗自希望自己能被选中。我们认为:“如果我努力工作,做一切对的事情,就会有人注意到我,我终将获得回报。”然而事实却是,你若想被别人选中,就得先自己选中自己。你不能干坐着等别人来让你成功,而应靠自己来取得成功。要想做到这一点,首先应认清自己的天赋和能力。这意味着你要设定目标,实现目标,并说明自己为何要实现它。不要等着奇迹自己发生,而是主动让它发生。首先选中你自己吧!

那么,我说的“选中你自己”具体是什么意思呢?为了解释清楚,我来说一个自己职业生涯中的小故事。在我35岁那年,索尼公司的一位高管想为美国的西班牙语电视网——德莱门多招聘一位主管。他看中了我,想和我就此事谈谈。天哪,他想让我当主管!德莱门多电视网的第一位拉美裔主管!这可是我从小就梦寐以求的工作。我的偶像是谢里·兰辛(Sherry Lansing),她是二十世纪福克斯电影公司的首位女性制片主管。十几岁时,我把她的照片从《名利场》(Vanity Fair)杂志上剪下来,贴在卧室的墙上。虽说我能胜任德莱门多电视网的主管职位,可我依然是个外行。我一直以来都在经营自己的电视制作公司,独立策划电视节目的内容,然后提供给各大电视网。于我而言,电视网是我的客户,我不是它们的内部人员。

面谈时,这位索尼高管直截了当地对我说:“在我看来,你是个有点儿我行我素的创业者,可是这份工作性质不一样,是一份典型的公司内部的工作。”我的心顿时漏跳了一拍。他是一名杰出的高管,将会在好莱坞取得伟大的成就,我很欣赏他的坦率。我明白他的意思了。在他看来,我更倾向于走自己的路,不墨守成规,不是那种时刻把公司的需求摆在首位的人。事后想来,他可能看出了一些东西(没办法,我隐藏不了自己作为创业者的特点),但我已经下定决心要得到这份工作,这正是我想要的工作。听他说完这番话,我感觉这份工作要告吹了。

我知道,我得做一些重要的事情来让他对我刮目相看,让他相信我就是这份工作的理想人选。于是我回到自己的办公室,开始把自己对德莱门多电视网的构想拍成视频,用录像带录下来。我雇了一个设计团队,专为德莱门多设计外观。视频的内容反映了我想发起的自食其力运动,还承载了我想表达的一个观点:作为一个拉美裔美国人,我担任这个职位对拉美裔美国人和其他族裔的美国人而言都是最佳选择。我还雇了几名编辑,和他们一起工作了一周。整个过程我都自掏腰包。完工之后,我把录像带送给那位高管。录像带里的内容正好体现了公司经营者会考虑的问题。凭借这盘录像带,我获得了自己梦寐以求的工作。

我做了一个清醒的决定——选中我自己,并相信接下来的一切都会如我所愿。

我是怎样知道该怎么做的呢?因为我有丰富的经验,在很多情况下我都选中了自己。我希望你也能这样做:确定你的目标,确定你想要成为的人(这个人终会被“发现”),多次练习像投资人一样选中你自己,直到你能自如地代入那个角色。去做一切能增强你自信的事情,比如采取实际行动,自学知识技能,培养理想中的自己具备的各种特质。虽然这样做,你一开始会感到不适,有时甚至会觉得糟透了,但你必须养成练习的习惯。正如训练肌肉那样,你得经常锻炼,才能让它变得强壮。

我是从何时开始养成这种习惯的呢?这要从我高二那年说起。当时,学校的一位修女——我最喜欢的那位修女居然指责我抄袭!我写了一篇短篇小说,讲一位老妇人死在了古巴的渔村。我估计那篇小说写得挺不错的,因为修女居然认为我抄袭了欧内斯特·海明威(Ernest Hemingway)的作品。学校给予我3天的停学处分,把我送回了家。我努力和父母解释,他们却和修女站在一边。作为移民,他们常常感到害怕,害怕一切给他们蒙羞的事情。我现在能理解他们的立场,可是当时我还小,感到愤愤不平。父母告诉我:“你应该回学校跟老师道歉。”这简直气死我了!我明明什么都没做错,他们却不听我解释。

如今我明白,只要使用得当,愤怒也能成为一种强有力的工具,能激励你做一些大事,与制度抗争。我生父母的气,因为他们不支持我。我生那位修女的气,因为她居然认为像我这样勤奋善良的好学生会去抄袭别人的作品。我找到了排解愤怒的方法。停学期间,我在自家的阁楼上写了篇文章,标题为《你为何不能把女儿送去天主教女校》。我把这篇文章投给了我最喜爱的《十七岁》(Seventeen)杂志。

3天后,我回到学校,那位修女把我叫去她的办公室。“很抱歉,内莉。”她说,“你作品中的某些情节让我想到了海明威写的一篇小说。我错了,不该说你抄袭。这个故事写得很好,我为你鼓掌。我只是难以相信,你现在才15岁,居然能写出这么有深度的故事。”

“我认为,我的思想深度超过了同龄人。”我答道。她给我的这篇文章打了A+。

短短几个月过去,这件事在学校里平息了。一天,我收到了一封信。寄信人叫洛里(Lori),是一位助理编辑。展信一看,信纸抬头上赫然印着“十七岁”的字样。信上写道:“恭喜你!我们选中了你的文章,将在《十七岁》杂志上发表。随信附上一张100美元的支票。”你能想象一个少女收到这封信时的感受吗?作为一名天主教徒,我感觉天主似乎指引着我,选中了我;但事实上是我自己选中了自己——自己写文章,自己去投稿。

文章发表后,我惊慌不已,修女们再次因我而感到不安。换作今天,如果有个少女能写出这样的文章,或许会成为下一个莉娜·邓纳姆(Lena Dunham);然而在那个年代,修女们毫无幽默感可言。我写的那篇文章引起了轰动,《十七岁》杂志社邀请我担任客座编辑。当时我已修满了学分,可以提前从高中毕业。于是我毕了业,开始从新泽西州跑去纽约曼哈顿实习,在两地之间来回奔波,一干就是一年。如果你想知道得更多,我可以告诉你,当时我在一家名叫“限量版(The Limited)”的服装店做销售,一切费用自理,因为杂志的实习是无偿的。

我不会忘记这段经历教会我的道理:如果你采取行动,选中自己,你的生活可能会发生一些改变;相反,如果你毫无作为,一成不变,我敢保证,什么事情都不会发生。

请听我说,很多时候我明明采取了行动,结果却不尽如人意。不过,就算不是每次结果都能让人满意,那也没有关系,你可以把每一次行动当作练习。关键是要养成选中自己的习惯,直到它成为你的第二天性。或许我只是因为运气好,才有了这段经历,但我也借此机会尝到了选中自己并获得回报的甜头。说实话,我常常暗想:“主啊,我可是要做大事的人呢!”

我经常在自己组织的活动中遇到一些女性,她们的措辞方式往往是“我喜欢烹饪”,而不是“我是一名厨师”;或是“我帮朋友打理衣橱”,而不是“我是一名造型师”。我告诉她们:“女士们,你们如果想让别人看到真实的自己,那就应该为自己代言!我们国家欣赏能够大力发声、坚持自己信念的人。我们喜欢勇气。美国很可能是世上唯一一个给勇者以回报的国家。所以,请采取行动,大力发声,成为勇者,做真实的自己。请坚定地说:‘我是优步司机,我经济独立。’请坚定地说:‘我经营自家的网店,我经济独立。’”请选中你自己。一旦你这样做,人们就会注意到你,然后他们会一次又一次地选中你。

我相信,你得消灭自己体内的某些部分,才能让其他部分重生。脑海里会有个消极的声音对你说:“你以为你是谁呀?”为了选中自己,你必须赶走她。那么,你该怎样才能赶走她呢?你该怎样才能摆脱压迫你的包袱、阻碍你的桎梏,变得更美好、更强大,尽情展翅翱翔?要想做到这些,你需要下功夫——下很多功夫,从内心做起。若想选中自己,你需要自省。

在返校充电的那4年里,我有很多烦人的事情要处理,有很多愤怒的情绪要疏导,还有很多矛盾要调解。心理医生帮了我很大的忙,不过呢,写作也让我受益无穷。我每周坚持写作,这个习惯保持了很多年。我从7岁时起就开始写日记了。我每周都会在日记中记下自己感激的事情,在本周取得的成就,还有在哪些事情上需要再接再厉。生活中一有事情发生,你的日记就有了主题。有些是坏事,有些是好事。你应该下定决心,摆脱坏事,让自己遇到更多的好事。说真的,像投资人一样选中自己是一种自我帮助、自我治疗的好方法。在这一过程中,你可能也会需要专业的帮助。